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第192章 乱世求存

        黑曜石商品的销售超乎想象的火爆,即使是在穿越过来前那个没有魔法、讲究科学的现代社会里,“辟邪”这一卖点都被无数群众认可和买账,更何况这个蒙昧又真有魔法存在的世界?

        经过销售部门尽可能准确的市场调研,“龙晶制品”的售价最终被确定下来。

        普通的黑曜石碎块,磨掉容易划伤人的边沿和棱角,制成一粒粒比葡萄还小、形状也不甚规则的黑曜石珠子,顶上“龙晶颗粒”的名头,卖十铜分,主打卖点就在于“穷人也怕鬼,没钱也有资格辟邪”;而经过雕琢、打磨、抛光后制成各种形状花式,甚至打了孔可以穿线挂在脖子里的,是为“龙晶饰品”,售价在五银鹿到十银鹿之间,就算没有辟邪这一说法,抛光后莹润闪亮的黑曜石本身也是不差的挂件,很快成了中上阶层最流行的饰品之一。

        以上定价,针对平民和小康两个阶层。在让人们亲眼见证尸鬼的存在心生恐惧后,用一个正卡在他们“觉得贵但又承担得起”的价位,确保黑曜石销量和单个利润处在最微妙完美的平衡点附近,确保守夜人产业的利益最大化。

        至于最神秘的……据说要通过守夜人办事处内部员工、守备队军官以及极少数的黑道人士等“特殊渠道”才能弄到手的“军用黑曜石”,诸如龙晶箭、匕首和矛尖之类的商品,那价格就没顶了。从四五十到上百银鹿,全看销售员的口才和购买者的“人傻钱多”程度——要知道,那天捅死尸鬼用的那根长矛,可是拍出了近二十金龙的高价。

        把龙石岛上储量难以计数的天然玻璃挖出来运到产业园,由工人师傅略一加工便买给君临市民,在这些环节里,最大的成本就是人工,最让人苦恼的居然是如何阻止工人偷带黑曜石离开产业园……这是真正的一本万利。黑曜石作为一种从不引人注意的“无用资源”,整个维斯特洛暂时只有龙石岛一处大量出产,这让艾格连竞争对手都没有,暴利程度比起造纸印刷都有过之。

        出来混总是要还的,史林特坐拥着上万金龙的财富被守夜人产业扳倒砍头的教训近在眼前,艾格在大把赚钱并给股东和投资者们分红的同时,也不忘让那帮主动上门求罩、实际上也确实对自己有用的守备队和流氓地痞也跟着喝点汤——身为常人眼中的大人物,光有威慑力可不够,只有既能让人害怕、又能让手下人吃香喝辣的存在,才能建立长久的势力,古今中外,莫不如是。

        ***

        由于赚钱赚得太猛,艾格甚至都有些开始心虚——当初史坦尼斯·拜拉席恩允许他随意在龙石岛上开采黑曜石,是应艾德·史塔克的请求为长城提供武器,可现在自己拿黑曜石疯了一样捞金,万一这没钱没权还不受七国贵族待见、没有自己的“孝敬”苦兮兮到连肉都难吃一口的龙石岛公爵眼红起来……随便搞个什么封锁管制,那就完蛋了。

        这很可能是以小人之心度君子之腹,但做生意就图个安心,艾格开始尝试拜访史坦尼斯,想通过给他黑曜石产业的份额、分红之类的好处,让对方舒心自己也放心……反正,以这家伙的脾气,估计也不会贪心到狮子大开口。

        可惜,这位海政大臣这些日子忙着率领龙石岛舰队东奔西跑对付蜂拥而来的海盗和佣兵船,让艾格的人一连扑了几回都没找着。

        一切都进行如此顺畅,但好日子没过上几天,在他还完全不知情的情况下……偶然又必然的,七国乱成了一团。

        蓝礼·拜拉席恩和玛格丽·提利尔悄然离开君临,风暴地军队毫无征兆地从奔向西境战场的路上折返逼近了君临……在没了艾莉亚这个小情报员的状况下,艾格没能第一时间得知这一劲爆消息,但幸好也不算迟:随着守备队开始在君临本地征召新兵,艾德·史塔克二次征召王领诸侯的留守部队,艾格作为一半金袍子眼中的保护伞和教父,七国之都“无贵族身份者”中权势最大的人之一,就算不主动打听,也很难毫无耳闻。

        在君临商界体验了大半个月翻手为云覆手为雨的爽快后,无力感再次包围了艾格。守夜人产业已经成长到足以承受战争余波影响的程度,但绝对还没强大到能阻止内战发生的水平——而这一回,它居然将直接面对战争的冲击。

        守夜人产业园位于君临西北郊外的黑水河畔,而蓝礼的军队正从西面沿黄金大道而来,若河湾地起兵支持他,很可能会沿玫瑰大道东进,最后在合适的地点横渡黑水河,完成对君临的包围。

        只要不眼瞎,守夜人产业园这么庞大的建筑群,根本逃不过任何人注意。

        “在郊外圈地发展自身”,这一模式让守夜人产业得以近乎无成本地起步并进行大规模生产,这才得以在短短不到一年时间内成长成今日这般庞然大物,但作为一个君临的卫星城、七国之都的经济开发区,连像样围墙都没有的产业园,内部又有囤积着粮草军备的仓库,这样一个存在,在成千上万的大兵团面前,简直就是一块煎熟了放在盘子里的培根,香气四溢,唾手可得。

        最麻烦的是,君临城内寸土寸金,他根本没法把产业园搬进城墙内去!

        作为势力首领,艾格必须得为自己的事业求生存。

        ***

        局势紧张,君临各门都已经开始严格进行管制,虽说以艾格的身份暂时还进出顺畅,可万一再过两日正式封门,那可就谁也没法通融自己了……硬着头皮,他带上警卫班士兵和三倍于人数的马,从国王门出城,开始沿黄金大道一路驰骋向西。

        因为梅丽珊卓的存在,蓝礼在决定起兵争夺铁王座的那一刻便已经注定会败亡,自己现在要做的,便是阻止……或者说请求他,别把守夜人产业拖下水。

        ……

        天清气朗,黄金大道上遍布艾德·史塔克派遣用于预警的金袍斥候,好在艾格在守备队士兵眼中已经拥有不亚于司令的辨识度和权威,他并未遭遇阻拦或盘问,早上出发,马不停蹄地赶了一天路,在第二日早上遭遇了风暴地军队的斥候,在表明来意后,被引进了蓝礼的军营。

        即使在谷地平叛时见识过了劳勃亲率的六国大军,艾格依旧被眼前这座军营的庞大所震惊,只看一眼,他就意识到眼前这支军队决不止先前从亚拉尔·狄姆口中听说的“万余”风暴地士兵——倒不是能瞬间数清人数,而是因为他在蓝礼高高飘扬的宝冠雄鹿旗旁,还看见了高庭的金玫瑰。

        河湾地竟于短短不足十天内,在主力精锐正处于西境的情况下,又凑出了一支军队并赶来与蓝礼汇合。其战斗力未知,但光人数就已经足够吓人……君临恐怕难守!

        这场六国齐出的灭狮战争,无意中给了蓝礼武力篡位的好机会——放在平日里,若有人在风息堡或高庭聚集军队,只怕人还没到齐,来自君临的责问和警告便已抵达,但打着前往西境对兰尼斯特作战的旗号,他的军队从容经过君临门口,没引起任何人的警觉。更妙的是——风暴地的军队集结和行军速度都在六国中排名倒数,这一不足,在最关键的时刻反而成了最大优势——因为跑得快,其余五国和王领的主力军队都已经进入战场,无一来得及返回救援,这一战,将是风暴地军队在河湾新军配合下的,与君临守军的一对一较量!

        这一切巧合到底是蓝礼早有预谋的有意制造,还是逮到机会顺势而为?

        沿途经过庞大的军营,艾格努力辨认着风暴地与河湾各家的纹章,在这方面他已经做过功课,然而依旧无法完全认齐——除了贵族军队外,还有不少雇佣骑士和自由骑手,这些人没去西境响应泰温的招募,此刻却沿途不断聚集到蓝礼麾下,为的是要在这场两鹿相争中,站到更有魅力且慷慨的一方。

        ……

        当艾格被领进蓝礼的大帐入口时,风息堡公爵正在与玛格丽和最亲近的麾下贵族们共进早餐,彼此间言谈嬉笑,似对取胜充满信心。

        “陛下,守夜人首席后勤官,艾格·威斯特求见。”

        “请进来吧。”蓝礼并未停止用餐,待到艾格进入帐篷站定到中央,甚至还亲切地开口询问:“首席后勤官大人,可用过早餐了?我营中厨师多做了不少,来一些?”

        蓝礼此人,能力如何艾格了解不多不敢妄议,但在情商和广结人缘这一点上,当真是做到了极致。与他交往,永远不用担心他莫名其妙当众让你难堪,乃至毫无征兆地勃然大怒随后一个酒杯砸过来……这么个人,当一方诸侯完全合格,可偏偏占着法务大臣的位置,拜拉席恩王朝烂成这样,他恐怕难辞其咎。

        而如今,这家伙居然又觊觎铁王座……蓝礼和兰尼斯特哪个更适合做国王,艾格倒还真判断不出,若非要回答,他觉得——也许一个都不合适。

        腹诽归腹诽,但蓝礼这种永远不得罪人的性格,起码会让自己接下来要谈的事容易许多,艾格欠身行了一礼:“您太客气了,蓝礼大人,我已吃了东西。”

        “陛下。”一名站定在蓝礼身后的高大侍卫纠正道,“不是‘大人’,而且你应当在国王面前跪下。”

        陛下?艾格心生疑惑,自己就在君临,可还没听说劳勃的死讯呢,蓝礼竟敢就这样自行称王?到底是艾德隐瞒了劳勃的死讯,还是……说话侍卫的声音有些奇怪,他抬头望去,在盈盈微笑着的玛格丽身后,看到了一个高大而丑陋的女子。

        是“美人”布蕾妮,两人应是第二回碰面,但艾格这次才看清他的长相,不得不提……电视剧的演员比她好看多了。

        “劳勃国王业已驾崩,首相艾德·史塔克向君临居民隐瞒此事并修改其遗言,欲转立史坦尼斯·拜拉席恩为王,进而簒夺七国。我等起兵,伸张公理道义。”玛格丽带着温和有礼的浅笑,面不改色地为发愣的艾格作出解释:“我相信艾格大人,应该不是为史塔克公爵作说客来的吧。”

        

        若不是从上帝视角了解过艾德·史塔克,艾格差点就信了。为了赢下权力的游戏,人们能多不择手段,编造出多么卑劣无耻的谎言……常人根本难以想象。

        “守夜人不偏不倚,不干预七国内部事务。”艾格正色道,心中暗暗庆幸——还好自己在出售造纸印刷专利的事上没动什么歪脑筋,虽然吃了点小亏,却与面前这对男女戏精算得上有交情,彼此间又无利益冲突……只要自己拿出国家大义的招牌,此行目的能实现的概率极大:“在下为另一件事而来——守夜人产业园地处城外,并无城墙防护。刀剑无眼,还请蓝礼大人兵锋所指,能够手下留情,勿波及长城守军。”

        “守夜人产业园?”蓝礼嘀咕了一句,想了起来,不由哈哈一笑:“我还道后勤官阁下所为何来,原来是这事。”

        守夜人产业里可是有诸多王领诸侯的份,这事君临贵族圈内众所周知,蓝礼此行进军君临,还要依仗这些朋友的里应外合好尽可能少流血地拿下铁王座呢——别说他自己也在红堡内亲眼看过了尸鬼,就算没见过,蓝礼也不会主动去碰守夜人产业。

        当然,不主动去碰是一回事,手下风暴和河湾两地千百诸侯,手下的军官士卒会不会去洗劫破坏一番,却谁也说不准……艾格此行前来倒也提醒了他。蓝礼大手一挥:“这事好办得很,你回去,让手下在守夜人产业的地盘周围砌一堵围墙,涂上黑漆——我自会下令,让风暴、河湾两地大军秋毫无犯。”

        就这么简单?艾格着实意外了一把,但略一思索便想通了其中关节,心思一转,立马乘胜追击:“还有君临城内的部分产业……”

        “叫他们在门口挂上黑布。”

        “多谢……大人!”艾格喜出望外,但犹豫一番还是没喊出陛下一词。二鹿相争,赢的必定会是史坦尼斯,若叫这死板的家伙日后得知自己承认蓝礼为王,恐怕要惹来麻烦。

        “是‘陛下’!”

        玛格丽摆摆手,示意布蕾妮不用和一个不在贵族游戏圈内的守夜人争辩“称呼”这种无关紧要的细节,然后俯身凑到了蓝礼耳边,一边盯着艾格,一边悄悄向自己未来的丈夫说了些什么。

        艾格毛骨悚然,赶紧仔细回想了一番,除了谷地平叛期间没给过她足够友好的回应外,自己好像没再惹过玛格丽。这心机少女,此刻又在动什么歪脑筋?

        在蓝礼帐中风暴河湾两地诸侯或好奇或冷漠的注视下,艾格艰难地度过了这一分钟。仿佛好半天后,玛格丽才起身离开蓝礼耳边,而后者也随即抬起头来,看着艾格,再次开了口。

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