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第229章 困局和“援军”

        艾格一个月前便已向莫尔蒙提出调山姆威尔·塔利去后冠镇养信鸦,但训练鸟儿往返几处毕竟不是一朝一夕能搞完的,此刻没有高效通讯方式的缺陷便一下暴露出来:随便想了解点什么情况,都得靠人跑来跑去……怕转述得不清楚,他干脆又亲自去了一趟。



        ……



        “临冬城城主已经号召北境诸侯将收成的四分之一作为存粮,其余向长城平价出售以为支援。各家反应还算配合,除了恐怖堡和霍伍德城由于没代理人当家迟迟不给出回应外,基本都同意了这场交易。但由于路途遥远,暂时还只有最后壁炉城的安柏家已经输送过来第一批粮草,其它各地……”亚姆介绍道,“我经过了解,北境的粮食主产地是先民荒冢以东的平原和明焰湾南北的沃土,而这些地带全在北境南部和西部,如果铁民入侵,那这些地方便全处于威胁下,自保不暇,更别提派送粮队北上了。”



        “该死的铁民……”算算时间,攸伦也快回来刺杀巴隆上位了,艾格平生头一次希望一个反派能早点登场——至少,这疯子还知道去南面劫掠富庶的西境和河湾,而不是像个傻子一样眼里只有仇恨,非要和又穷又硬的北境死磕。“安柏家送来的粮食有多少?”



        亚姆取出粮食入库记录,经过计算,够一千个人吃一个月。



        “后续肯定还会有,但随着铁民的活动区域向东渗透逼近国王大道,很快我们就不得不派兵护送运粮队了。”



        派兵护送运粮队?眼下长城沿线十个要塞一共七千多人,氏族民骁勇善战男女皆兵,但加上近千守夜人……满打满算也就不过三千战斗人员。防守一百里格长的战线,对抗数以万计削尖了脑袋往长城南钻的野人,只能说是刚好够用,甚至连清扫已经进入赠地的敌人都略显不足,哪里有人手能派出去保护运粮队?



        想派人保护运粮队,最好的办法就是再从山里拉几个氏族出来凑人,但再拉出来的氏族也需要养活,养活更多人需要更多粮食,需要更多粮食意味着需要从更多地方收购,这就又需要更多护送人员……



        这是个死循环,跳进去便跑不出来,乃下下策。



        “能从海路获取粮食吗,从河间地购买,用船送往东海望?”



        “理论上可以,但河间地在西海岸被铁民们堵着,东海岸又没可用港口,能用的船只能从白港进出,而白港这地方……”



        艾格看向地图上的白港,在它西面几十里的地方便是已经被铁民占据的卡林湾,河间地的粮食想运到白港装船非得经过被铁民封锁的颈泽不可。更何况,为防野人偷袭,白港多半会控制或封锁港口……



        艾格头大不已:“眼下唯一的办法就是向国王求援了,将河间地的粮食运往君临,在黑水港装船后再北上东海望。”



        “但这牵扯到的人和手续就太多了,咱们可没这么大权力一道命令就让两地贵族都进行联动。”亚姆皱皱眉头:“更何况,河间地本就在不断向君临输送粮食,随着河湾与铁王座开战,王领粮价飞涨,河间人好不容易把粮食运到君临,谁敢擅自做这个主:让七国之都的百姓饿着肚子,却亏本将粮食平价卖给守夜人?”



        情况确实严峻,这可该如何是好?经营一个不能自给自足的地盘就这点不好——随便做点什么都得战战兢兢如履薄冰,而艾格现在就倒霉地一脚踩进了冰窟窿。若不是想着要在属下们面前保持镇定,他几乎想抓脑袋:为预防眼下的意外状况发生,自己已经很保守地只拉了几千氏族民出山,留足了守夜人产业的资金冗余了,可没想到,仅养活这几千人也不是容易事。



        ……



        艾格盯着地图,苦思着解决办法。世上并不只有河间产粮食,也许该去河湾,向提利尔家求援?但他们恐怕巴不得北境出点乱子,好让史坦尼斯失去一支强援吧!他甚至能想象河湾地诸侯的态度——收到的信鸦当不存在,而如果自己亲自跑去洽谈,玛格丽这老熟人必然会客客气气地接待,把自己安顿得舒舒服服,但一谈起正事,肯定是这个也有困难,那个也有麻烦,总之就是帮不上忙。



        正苦恼着,一名守卫敲门前来报信:“两位大人,从国王大道上来了一大支队伍,自称是史坦尼斯国王派来帮助守夜人的援军……他们人太多了,在下不敢擅自做主放进来。”



        “史坦尼斯国王派来帮助守夜人?”艾格疑惑地望向报信人,这本该是好消息,但他现在正愁着人太多养不活呢:“可运了粮食来?”



        “好像……没有吧。”报信的守卫眨眨眼,“有两辆马车,但全是坐人的,不像能装多少粮食的模样。”



        又来了几张嘴巴,但债多不愁,艾格转念一想:既然是史坦尼斯派来的援军,那向他们解释守夜人正遭遇的粮草困境,由他们直接向史坦尼斯求援,想必会容易许多吧。



        “走,出去接待一下。”



        艾格带着几名下属离开后冠镇行政楼,来到大门口,见着了被拦在门外的队伍。



        隔着老远,艾格就瞧见了混在上百人中那个火红的身影,顿时吃了一惊:这妖婆,怎么跑到这里来了!



        “首席后勤官大人,我们又见面了。”梅丽珊卓可猜不到艾格的腹诽,带着浅笑先开口说道:“您建的这小镇倒不错,只可惜看门的人架子太大……怎么,不先请我们进去?”



        “啊,快请进。”艾格可不敢得罪这名女祭司,赶忙示意大开城门将人请入,但才一转头,一个小人从梅丽珊卓身边冲出来,扑进他怀里。



        “师傅——”



        “艾莉亚!”艾格吓了一跳。一个多月不见,女孩的头发还没长回足够长度,又穿着不显眼的灰布衣服,站在红袍女身后毫不起眼,自己方才居然没看见她:“你怎么和……”他想说怎么和红袍女搅在一起了,话出口时变了一下,“怎么跑到这里来了,你家里人知道吗?”



        “恐怕不知道。”梅丽珊卓带来的援军擎着烈焰红心旗通过大门进入后冠镇,而红袍女自己则笑吟吟地走近过来:“她离家出走,前天追上了我们,我便带着她一起来找你了。”



        离家出走?这熊孩子又作死!



        临冬城到后冠镇可有数百里远,一路上既有野人出没又处在铁民的威胁下,若不是遇到了伴,眼下简直是七国第一危险之路……艾格真想打开艾莉亚头看一下,这丫头到底脑子里在想什么。



        他严肃地看向女孩:“解释一下?”



        艾莉亚委屈地抽泣起来,埋在他怀里的头摇摇,一时不肯说话。



        “行了,我待会再和你谈这个。”艾格本想训斥她两句,但瞧她哭哭啼啼的模样,一时倒说不出什么重话来,干脆先应付另一个麻烦……他注意到:红袍女依旧只穿着两人初次见面时那件宽松红袍,外面没套任何保暖物,内里十有八九也依旧真空,明明一副分分钟就会被冻死的模样,靠近她却能清晰地感受到热意。“梅丽珊卓女士,感谢您能在百忙中抽出空来北上支援守夜人……请容我代表军团表示欢迎。”



        “客气了,艾格大人。”梅丽珊卓表情淡然,“长夜将至,那凡人不可道的远古异神、光之王的宿敌,目标是所有活人,每个人都当为这场交锋贡献全部力量。”



        “说得好,女士,但我们目前却正面临着巨大的麻烦。”艾格叹了口气,决心还是先不一见面就诉苦:“您远道而来,请让我们先为您准备房间和晚餐,我们到时候边吃边谈。”



        梅丽珊卓点点头表示同意,随艾格进入了后冠镇。守夜人示意亚姆安排招待来者,然后才带着艾莉亚回到办公室,和自己徒弟面对面坐下来:“这边没人了,说吧,干嘛大老远跑过来?可别是又肚子疼了要我揉?”



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