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第283章 步步紧逼

        “好口才,首席后勤官大人,你今天可真是让老夫重新审视了一番自己。”即使被当面羞辱,梅利斯特爵士也没能失态,脸不红、语气也没有发生太大变化:“你认为面对前所未有的危机需要改革,而我倒觉得,正是因为面临艰险局面,我们才更要谨慎!”

        他停顿一下,才继续说:“‘无能之辈’没有比史上其他坐上相同位置者更优秀,却也没有比他们犯过更多错误。我们在没有为长城带来更多改变的同时,也没有出过差错……而你,在为守夜人军团做出如此多贡献的同时,却害死了一名可敬的总司令,还让我们的十九座要塞头一回陷于‘住满了曾经的敌人’和‘可能要面临从南面而来攻击’的境地。你是激进派,我们是保守派,你用激进的优点,来比较保守的短处,未免太过偏颇……虚张声势糊弄糊弄并未身居高位的普通弟兄可以,可吓不住那些有自己判断力的有识之士。”

        这老家伙没被喷昏头,甚至还有些唾面自干的风范……这让艾格的一番表演效果打了些折扣。

        自己一番怒喷后在声势上完全处于上风,原因用一句简单的话概括就是:起场就把王炸扔了出去。

        一鼓作气,再而衰,三而竭。先下手为强取得大优势固然妙,但缺点就是后继乏力——他手里已经没有更好的牌可打了。而想要保留住战果,最好的办法莫过于让这场对话在“王炸”登场后戛然而止……每再多辩论一句,都有可能让胜利果实缩水一分。

        艾格思索着脱身之计,同时毫不退让地同样展现出大气:“我不否认,多说无益,让我们尊重兄弟们的选择,用票数和行动来说话吧。”

        “多说无益。”梅利斯特点点头:“但你恐怕忘了,我和卡特·派克大人,可是掌握着整个军团超过三分之一的票数。你有权参与竞选,而我们——也有权不把票投给你。”

        ……

        废话,这点自己难道会不清楚?但今日反对派将票数集中到一起投给约恩·罗伊斯之举,险些让一名对他恨之入骨的对头当上他的顶头上司……这几乎让艾格穿越过来后的大半努力化为东流之水的变故,是除了性命之危外他所遭遇过最大的惊情。自己能依靠琼恩和葛兰的两番示警提前想好对策,又凭借山姆的提醒和缓兵之计,以及翻修后宽阔畅通的国王大道在最后关头赶到救场……已经是运气好到极点。

        能阻止罗伊斯今日成为司令,他便已经谢天谢地,哪还顾得上考虑那么多?

        姜果然是老的辣,这只爪子都快磨光了的老鹰,居然能在自己这样的批评下还保持理智并想出应对办法。自己的牌已经全部出尽,再多说下去,围观者们很快就会意识到,两位指挥官并没有自己说的那么一无是处,必须得立刻打住!

        就在艾格飞快地转动脑筋并寻找结束发言离场的机会之时,一个清脆的声音出人意料地突然响起:“好不要脸!只因为被我师傅说了两句实话,就不把票投给他了!”

        ……

        几百个黑衣人齐刷刷地把目光投向声音来源处,想搞清楚谁这么嚣张,但艾格在声音响起一瞬间便听出了说话者身份,心中一乐:这丫头,果然没白疼她,居然在这关键时候出现替自己解围!

        之前在国王大道上遇到前来报信的葛兰时,北巡队伍已经距黑城堡不足三小时路程,虽说自己带着保镖们脱离大部队先走一步提前抵达了黑城堡,但后续大部队也晚不了太久,艾莉亚的出现不完全算意外,只是不知道她在人群里站了多久,听到了自己多少话?

        更关键的是,既然她到了,罗柏·史塔克呢?

        “这位小姐是?”黑城堡里有多少人,梅利斯特在这待了两个月自然不可能不知道,而看眼前这女孩的模样打扮,又明显不是投降野人送来的人质。梅利斯特眉头一皱,忽然意识到不妙。

        没等有人回答,楼梯上便再次传来密集的脚步声,琼恩第一个从上面走下来:“艾莉亚,说了别跑那么快,摔一跤破了相,看你将来嫁得出去不!”

        罗柏·史塔克带着十几名临冬城来的侍卫也紧随其后,鱼贯而入,走进了大厅里。

        整个黑城堡的守夜人似乎都在这了,但气氛有些僵硬,甚至可以用剑拔弩张来形容。他们好像并不是来欢迎自己的……年轻的北境守护环视一圈屋内,将疑惑的目光投向艾格:“这是在做什么呢?”

        “罗柏!”艾莉亚跑回大哥身边,抢先开口:“那个老头……就因为被我师傅骂了一句碌碌无为,就威胁说决不把票投给他!”

        “好了,大人说话,你别插嘴。”没人比罗柏更了解自己的妹妹了,艾莉亚情绪化的话只能听听,绝不能当真。他笑着拍拍女孩的头,看向几位守夜人高层:“看样子,这里是在进行守夜人总司令的竞选,我能否有幸知道结果?”

        “史塔克大人。”伊蒙学士朝声音方向点点头:“乐意为您效劳,但到目前为止,还有两百多票没有投出来。晚餐开饭时还未投出将自动视为弃权,到那时,选举才算能出结果。”

        罗柏可没赶上艾格喷人的场面,虽觉屋内气氛有些凝重,却不清楚到底发生了什么,闻言点点头:“原来如此,各位守夜人朋友,在此,我以个人的身份说一句——人类的命运正面临前所未有的威胁,希望各位黑衣弟兄能放下成见达成共识,尽快选出总司令,好统筹全局,更好地发挥守夜人保护王国的作用!”

        ……

        身为北境之主,罗柏访问黑城堡,然后发一发言表一表态,是完全合乎情理且正常的事,但艾格听完却心中一动,一个新主意临时冒了出来:不,还没完,自己可以趁着机会追击到底,对保守派再进逼一步!

        “史塔克大人!”他高声开口,盯着梅利斯特爵士说道:“我也希望守夜人能尽快选出总司令……可惜的是,我们在达成共识这一点上遇到了些困难。守夜人总司令,在一段时间内恐怕还选不出来。”

        罗柏本来纯粹是程序性地说一说套话,压根没料到还能得到回应,下意识地问道:“怎么回事?”

        “这事要从守夜人选举司令的规则谈起。”艾格回答,“按照规则,除黑城堡以外的其它要塞,弟兄们会将投票的任务委托给指挥官或一名代表,由此人为所有留守而不能来到现场的人投票。而竞选者又必须得获得所有投票弟兄票数中的三分之二方能胜选——规则本身没有问题,但现在我们面临的尴尬局面是——历经多年的衰落和数次裁撤后,仅剩下三座纯由守夜人驻扎的要塞。其中,影子塔和东海望的守夜人数量,已经超过了军团总人数的三分之一,而这四百多张票的投票权,如今就掌握在梅利斯特爵士和卡特·派克二人手中……如若这两位指挥官因为私人感情等原因而无法理顺自己的情绪保持理智,坚持不与其余竞选者达成共识,那么……理论上——仅他们二人,便可以让守夜人永远选不出总司令!我在此,要求对这一制度作出修改!”

        “哦?”罗柏倒从未了解过这些情况,颇感兴趣地点点头:“你认为该怎么改?”

        “由大人您派人监督以确保公平性,同时在三大要塞举行选举,让每个守夜人兄弟都亲自投票!”

        艾格压根没怎么去过影子塔和东海望,更别提什么人脉和影响力了,实际上让守夜人一直选不出总司令的人是他——而这样倒打一耙然后提出此建议的目的,不过是想打乱梅利斯特爵士的反击节奏,试图让他自乱阵脚罢了。

        反正已经彻底得罪两位指挥官,既然得不到他们手中的票数,那就干脆掀桌子。人手一票,不管怎样对自己都是有利无害的。

        ……

        (还能这么玩?)

        

        艾格的不按套路出牌让众人再次开了眼界,这回,饶是丹尼斯·梅利斯特爵士也再绷不住情绪了,他惊怒交加地站起了身,顾不得忌惮罗柏·史塔克那自己尚未摸清的脾气,厉声反驳:“史塔克大人,无意冒犯您,但您无权对守夜人的规则作出任何修改,这是属于守夜人总司令独有的权力!”

        “改变规则是总司令的权力,而现在你们又选不出总司令,这算怎么回事?”罗柏露出了不悦的表情,“我无意改变守夜人军团的传统,但如今情况特殊,北境的安全正遭遇前所未有的威胁……我身为北境之主,当将自己人民放在第一位。对不起,我实在没法作出‘优先尊重长城规矩’的保证,若有必要,我会插手。”他认真地想了想艾格的提议,感觉不妥却挑不出有什么毛病,最终只好决定再考虑一下:“当然,今日我刚到此地,不好甫一到达便反客为主,下令守夜人修改规矩……我会等待并观察几日,希望各位大人能抓紧时间,尽快解决你们自身内部的矛盾,也好让我免于背上——干涉守夜人内部事务的污名。”

        ***

        指挥官能代表自己要塞的全体士兵投票,这一规则到底合理吗?

        从现代人的视角看,显然不。不过实际上事情并没有那么简单:就算由每一个守夜人自行投票选出一个众望所归的总司令,但真正落实到长城的日常防御和运作时,总司令依旧是在和各要塞的指挥官打交道——毕竟,大部分守夜人还是服从听命于所属要塞的指挥官,而不是由总司令直接指挥。

        信息传递能力还没到那个水准。

        总司令对守夜人军团的指挥是通过各要塞指挥官来实现的,对整个长城防务的控制力由“有多少指挥官愿意真心服从命令”来决定。这意味着:一个受更多守夜人拥戴的总司令,并不一定就会比手腕高超从而摆平了更多要塞指挥官的总司令做得更好。

        即使到了只剩下三大要塞全部由守夜人驻扎的今天,代表投票的制度依旧有一定价值,核心思想很简单——连其它两座要塞指挥官都搞不定的竞选人,就算当上了总司令,无法将整个守夜人如使臂指一样调动,又怎么能好好履行守夜人的职责?

        若是艾德·史塔克或是其他任何年长一些的决策者在此,绝对会毫不犹豫地否决艾格的提议,但罗柏毕竟还是嫩了些,没法轻易便想通这其中的深层道理。更别提……和折腾了两个月都没选出总司令的其他守夜人比起来,他这个才不到二十岁,还是个大孩子的临冬城主,在感情上显然更倾向于自己更熟悉、又在这两个月来一直为北境奔波的艾格。

        ***

        罗柏的话让艾格也回过神来,他意识到自己可能操之过急了:这提议原本在私下向对方提出更有可能获得支持。如此当众提出,未免利用意味太浓,也有逼罗柏立刻表态的嫌疑——值得庆幸的是,自己和史塔克家的关系,已经到了对方不会将此举视为冒犯的程度。

        “史塔克大人说的是,我建议,现在先让弟兄们自由投票,等结果分晓,再作下一步决定吧。”

        ——

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