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第324章 西海岸战事

        持续了数周的暴风雪停了,但罗柏丝毫没有感到轻松——攸伦指挥下的铁民,比预想的要难缠得多。

        他在长城得到消息后便立刻南下赶往深林堡,临冬城公爵的抵达战场极大鼓舞了西海岸贵族和平民们的士气,北境军队踏着积雪以最快的度开始整队赶赴战场,尚未集结完毕就尝试起了几次反击,还真取得了一些战绩,大大削弱了进犯之敌的嚣张气焰。

        但一帆风顺的展并未持续太久,攸伦的目标根本不是攻城略地或抢夺财富,而是消耗维斯特洛大6上争斗双方的明面暗面综合实力,为未来可能的总攻大6铺垫良好基础。很快,武装起来准备保卫家园的北境人就现:铁民果真采取了卢斯·波顿预言的那番举措——不再与大部队接战,而是将正面攻坚转变为了游击骚扰!

        ……

        按理说,“游击”需要极高的机动性和对地形的熟悉,往往是主场一方才能采取的策略,进攻者没有用这一招的土壤和条件。但要命的是,北境没有强大的海军力量能与铁群岛的长船舰队对抗,战争伊始便干脆利落地失掉了制海权。西海岸及相连的大片日落海,没经过任何争夺便成了铁民们的主场。他们乘风而来,划桨而去,北境迅陷入了“不会输,但也永远赢不了”的尴尬境地。

        罗柏不喜欢卢斯·波顿,就像不喜欢他们家的剥皮人纹章、他们居城恐怖堡的阴森名字和气氛一样不喜欢他本人。但不喜欢的同时,新的北境统治者亦不得不承认:这老是一脸阴沉冷淡的家伙,偏偏总能做出正确的判断。在不信邪地吃了几回瘪后,他无可奈何地遵从后者建议,下令撤回四散分布在海岸线边的居民,将所有人收缩聚集到中大型的避冬市镇、城堡和有驻军的村落里来,转攻为守,打算熬垮敌人。

        这一招能行,敌人给出的激烈反应便证实了这一点——猜到北境人打算的铁岛军队开始加大了出击频率,试图通过在中途拦截屠杀撤离军民、制造恐怖的方式来让这一计划破产。

        而对此,罗柏·史塔克给出的反应是针锋相对:将大军分成几部,来回奔袭,靠提高行军度来尽可能多地保卫转移中军民的生命和财产,使敌人盘算落空。

        此刻,他就正率领着千余北境精兵沿狼林中的狭窄小道疾驰,赶向出求援信号的一处村庄。

        积雪让行进有些困难,前方的开路先锋小心翼翼地寻找着被覆盖的路径,踏出痕迹以免大部队中的骑兵马失前蹄……空气中的寒意无声无息地钻进盔甲缝隙里,小跑跟随指挥官的士兵们口中喷出的白息则向后向上飘飞,很快融入了林中寒雾,仿佛愈强化了“白茫茫一片”的效果。

        罗柏贵为北境守护,自然是有坐骑的。对大部队而言的急行军对马来说却只是小碎步,因为训练得当,马匹还恰到好处地控制着颠簸程度,让骑乘者有余力进行一些思考。

        北境各家都指派小辈在封君身边当侍从和护卫,这帮精力旺盛的年轻人正叽叽喳喳地讨论着应对敌人的策略。

        卡史塔克伯爵的第三子艾德依旧坚持着他的主张:“我们必须得在西海岸组建海军!冬季尚可防守耗尽敌人耐心,但万一战争在下一个春天前仍未结束……春种开始时铁民依旧乘船来袭,我们难道还能扔下地里的种子再缩回城堡里?”

        小琼恩·安柏并不反对前者的观点:“咱们在西海岸原来也是有海军的,只是伊耿登6后统一了维斯特洛,严禁铁岛再对大6进行劫掠,渐渐的也就消失了……就和守夜人差不多。现在北境有战船的就剩熊岛和白港了,但莫尔蒙家那一点点在铁舰队面前不够看,而曼德勒家的船……天,他们要来帮忙,得绕过半个维斯特洛,经过风暴、多恩、河湾和铁群岛的地盘,才能到西海岸。别的不提,青亭岛舰队就不可能给肥鳗鱼放行!”

        “那就在西海岸再建军港,狼林里上好的造船木材遍地都是,给我们时间,我们能造出几个铁舰队的船量来!”

        “船多有什么用,北境有足够的水手么?我还是喜欢大船。”小艾德对此嗤之以鼻,“但这事说起来简单,鸦眼会任由你在他眼皮底下建起一支舰队来?深林堡以南的海岸下全是他们的活动范围,而熊岛……攸伦只要不傻肯定会派船盯着熊岛上的每一个港口的。我们得先问莫尔蒙和曼德勒两家借熟练的工匠,再在尽可能北的地方找一个不容易被现的隐秘地方悄悄造船,还得征集足够的民夫和军队干活和拱卫它——”

        这些话绝不是单纯闲聊,有很大程度上是说给自己听的。罗柏心中明白,也乐得听听这些年轻贵族们的想法和主意,但正听到关键的细节部分,小艾德的话音却戛然而止。

        沉默片刻后,说话者带着紧张的语气重新开了口:“我好像听到了什么声音?”

        罗柏勒住了马,整个队伍随即停了下来,他们很快意识到,小艾德并不是产生了错觉:

        脚下的地面忽然传来沉闷的震动。马儿骚动地喷着鼻息,骑者们拉住缰绳,步兵们停下了步子,皆凝神寻找着声音来源。

        声音并不来自单一方向,而是从道路两侧的林间同时传来。

        “敌袭!”小琼恩·安柏第一个反应过来,立刻大声吼出来:“列队!准备战斗!”

        ……

        林间地面上的落叶层吸收了跑路时的震动,而之前那场暴风雪留下的厚厚积雪则进一步削弱了伏兵接近时的声息——等他们察觉到异常时,敌人已经近在咫尺。没等北境军队排完接战的阵型,成百上千、穿着各色服饰的士兵便从道路两旁的雪堆后冒出头来,如浪潮般迅漫出,大呼小叫着冲向了北境军。

        突然遭袭,被埋伏一方却未乱阵脚。

        铁群岛不过区区十几万人,顶了天也就凑出一万军队,而攸伦同时袭扰西境、河间和北境三国,不可能把兵力集中到一点上来。更别提作为半吊子海盗,铁民多半装备落后,还要留人看船。眼前的伏兵看上去乌泱泱一片,实际上并不一定比己方多多少。

        更别提——北境此次集结军队完全遵照了罗柏“只要精锐”的要求,来者基本都是半年前才从西境战场得胜归来的老兵,而跟着北境守护的这一支,更是精锐中的精锐,士气旺盛训练有素,才不会因为一场遭遇战而惊慌失措。

        带着对自身的战斗力的信心和对敌人的轻蔑,北境军不但没因突然遭伏而胆怯害怕,反倒从上至下皆生出了对手“送上门来找死”的豪气。在簇拥着罗柏的一众年轻贵族子嗣的生涩指挥下,士兵们大吼着临冬城万岁,狠狠地与来敌们迎头相撞。

        刀枪剑棍相击、身躯盔甲碰撞,伴随着搏命的怒吼,汗水滴落、鲜血喷洒,洁白的雪地上很快绽放出朵朵红花,并飞快地在踩踏下凋谢零落,和泥土混合,被靴底研磨成深深的酱红棕色。

        铁民比道路中间的北境军略多,但并非无穷无尽,主动进攻一方很快便全部从道路两旁冲出,与遇袭方在道路中央混战成一团。

        场中,双方战况胶着。而百十米外,一小撮最后抵达的人却找到了一个高出平地十几米的土丘,在为者的带领下,开始俯视观察战场。

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