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233.绝望、逆境

        “建起营地,死守要塞!生存下去,罗马需要我们,家人还在那遥远的故乡等着我们,我们必须活下去!”

        风雪肆虐的不列颠北部山林里,野蛮人的攻击如潮水般一波接着一波,阿庇斯不得不下令停止撤退行军,在原地建起营地,要塞,防御野蛮人疯狂的突袭。

        凯尔特步兵在寒冬季节就像饥狼般,对正在撤退的罗马军团猛扑猛打,或许是他们也太久没有获得食物,阿庇斯看到,在每扑倒击杀一名军团士兵后,这些野蛮人便从死去的士兵身上掏出随身携带的口粮,如野兽般抓起,就地进食。这俨然不是人类的战争,而是野兽间的厮杀,为了生存而搏杀。

        数百名第十军团的重步兵组成人墙在前线阻挡着野蛮人的疯狂扑杀,后方,缓缓的斜坡上,幸存的士兵正在寒冷的雪地里卖力的挖掘着壕沟,建起要塞的围墙。即便低温几乎将士兵们的手指冻僵了。

        密密麻麻的箭矢飞舞了过来,后排的士兵将盾牌盖过头顶,下一秒,箭雨从头顶掠过,发出叮叮咚咚绵延不绝的响声。危机时刻,阿庇斯下马,和最低阶的士兵站在了一起,一起拿着盾牌,抵御野蛮人的猛攻。数十名野蛮人冲上来的时候,隔着盾牌,士兵们将短剑刺进了野蛮人的腹部和大腿,让血花汨汨而出,在冬季里凝固成鲜红的血块。

        战斗在凯尔特步兵反复的嘶吼和喊叫中进行着,军团幸存的士兵借据高地,向下投掷长矛和标枪,不断射杀冲上来的蛮族士兵,直到所有人手中都没有了投掷武器。

        惨叫声,嘶吼声响便不列颠这片雪林。

        最终,要塞被建起来的时候,死去的士兵已经在外面排成了一圈尸堆,而蛮族士兵仍然像野兽般聚集在营地周围,久久不愿离去。阿庇斯可以看到他们的眼睛,犹如一群冬季的恶狼,恨不得将营地里的罗马士兵撕碎。

        ……

        “我们接下来怎么办?营地建起来以后,我们也走不了了。”

        苦战之后,克莱恩带着一身伤痕走了过来,与阿庇斯一起站在瞭望台上,看着面前这无尽的雪林。

        “怎么办?我也不知道。我手下现在有三千五百名饥肠辘辘的士兵,他们全部都精疲力尽,并且都带着伤,寒冷与疾病随时会将我们吞噬。营地外,是数万名凶狠残暴的蛮族士兵,你问我怎么办,我也不知道,兄弟……”

        站在高处,俯瞰着这片大地,阿庇斯悲伤的回答到。克莱恩看得出自己这位老友的绝望,战争总是让人如此绝望。将人逼入绝境。当然,他们也不止一次被逼入绝境。

        “希望……没有希望,克莱恩,我看不到希望,已经多久没有感受到阳光的温暖了。每天都在死人,我在士兵面前假装自信,但是你知道那是伪装的面具而已……荣耀与自由,财富与地位,在生命面前,不值一提。”

        没有等克莱恩追问,阿庇斯自言自语到。灰暗的天空,呼啸的寒风,让人感到绝望。

        “是的,这次,你是太冒险了。”

        许久,克莱恩才从牙缝里吐出几个僵硬的字眼。

        “冒险吗?战斗,总是需要冒险的,只不过,以往,我们都赌赢了,这次,赌输了……”

        阿庇斯感慨着回答到。

        克莱恩明白这句话的意思。阿庇斯,自己这位老战友从一开始便没有什么显赫的身世和地位,更没有富裕的财产,他要想往上爬,就只能一次次的冒险,每次晋升,每次战斗,几乎都充斥着赌博的性质。就像凯撒年轻时为赢得大选,不惜借下高利贷,搞得自己负债累累,倾家荡产。在阿莱西亚,在法萨卢斯,更是以极少的兵力,与庞大的敌军较量,这便是赌徒的生活。阿庇斯算是其中之一。

        “或许还未完全输。”

        寻思许久,克莱恩再次开口到。

        “你指的是马克西姆?”

        阿庇斯苦笑着问到。

        “难道不是吗?马克西姆完全可以回到高卢,搬来救兵。或许现在,他已经在去卢格杜努姆的路上了。”

        克莱恩说着,心中燃起了一丝希望。

        “马克西姆斯的忠诚我们都是知道的,我也相信李维乌斯,但是你要知道,高卢并不是他们说的算,我猜测,这时候,高卢那些贵族派,还有屋大维的间谍卧底们,可能都在尽情的宣扬我已经战死在不列颠的‘光辉’事迹。马克西姆斯回去,不一定能调动军团,除非小克拉苏将自己的军团借给马克西姆指挥,或者他自己来到不列颠,解救我们。但是……”

        阿庇斯说着,欲言又止。

        “你不信任小克拉苏?”

        克莱恩敏感的追问到。

        “兄弟,当你坐上我这个位置,你会发现,身边所有的人,或许都不值得信任,熟悉的面孔也变得陌生,你会变得孤独,无助,能够帮助你的人越来越少,想吞噬你的人,却越来越多。小克拉苏或许值得你我信任,但是他的性格里有着软弱的一面,当所有的人都在赞成某一方面的言论时,他会不知不觉的被大潮所推动,被谎言迷惑。还有,是人,总是有野心的,我不能保证自己这位老战友不会在关键时刻背叛我,毕竟,没有了我,高卢,大日耳曼和西班牙,便是他的了。”

        阿庇斯忧郁的说到,一丝绝望与痛苦流露脸上。对即将发生的事,阿庇斯感到自己完全无法把控。有一刻,阿庇斯突然明白了为什么古人如此迷信神明与众神。当你脆弱,绝望的时候,没有人能帮你,只有那些虚无缥缈的东西,或许能给心灵一丝慰藉。

        两天后,等不到阿庇斯消息的马克西姆斯,终于决定不再等下去,将自己的副官留在尤列尼卡要塞,自己带着少数卫兵,便只身南下,准备在冬季,冒险渡过波涛汹涌的海峡,登陆高卢,将这里的情况告诉那里的官员们。希望阿庇斯的那位挚友,可以在关键时刻派出一支军团北上,寻找解救生死未卜的同伴、战友……

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